Le cigarettier à trois têtes

Cannabis / 14 janvier 2019

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Addiction Cannabis - Le cigarettier à trois têtes

Cannabis, vapoteuses et cigarettes chauffantes. Altria, qui est plus ou moins à considérer comme le pendant américain de Philip Morris, ne sait plus où donner de la tête. Sa stratégie est un symbole de la période charnière qu’est en train de traverser l’industrie de la cigarette.

Cela faisait des mois que les rumeurs imaginaient Altria entrer dans le business de l’herbe. Dans le sillage de plusieurs Etats américains, le Canada a légalisé la fumette en octobre. A lui seul, le pays représenterait un marché de 6 milliards de dollars par an. Selon les analystes et les médias financiers, ce n’était donc qu’une question de temps. Le cigarettier a investi 2 milliards de francs dans le capital du producteur canadien Cronos. «Une nouvelle et enthousiasmante opportunité de croissance», a commenté Howard Willard, le patron d’Altria.

Entre l’index et le majeur

Ce pari commercial serait déjà, à lui seul, intéressant à étudier. Le marché du cannabis va-t-il irrémédiablement finir dans les mains de multinationales ou peut-il, à l’image de celui de la bière, laisser prospérer les petits producteurs locaux et spécialisés?

Mais cet investissement n’est pas le seul qu’Altria a annoncé en décembre. Le groupe a aussi dépensé 13 milliards pour devenir actionnaire de Juul. Dans le monde de la cigarette, Juul est considérée comme le «game changer». Les alternatives à la fumée traditionnelle, présentées comme moins nocives, se sont multipliées ces dernières années. Mais l’enjeu est comparable à la bataille du poignet entre les montres et les smartwatches. Dans cette industrie, celui qui parviendra à placer son inhalateur entre l’index et le majeur du plus grand nombre aura vaincu. Avec ses vapoteuses à recharge au design épuré, Juul a le potentiel pour gagner, prophétisent certains analystes. Le système s’est en tout cas installé à grande vitesse aux Etats-Unis – il est par ailleurs en train d’arriver en Suisse.

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